HERITAGE des ECHECS FRANCAIS

       

Source: frontispice de son livre Curiosités Tactiques des Finales (1954).

 

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HALBERSTADT Vitaly [Samson Emmanuelovich]

20/03/1903 (Odessa - Russie aujourd'hui Ukraine) - 18/10/1967 (Paris)

 

Il est né à Odessa le 20 mars 1903 (7 mars ancien style). Sa famille a quitté Odessa, probablement par crainte des pogroms qui avait lieu régulièrement dans la ville, en 1905 ou 1906 pour s'installer à Saint-Pétersbourg. Vers 1919, la famille a émigré à Berlin car le père de Vitaly était un menchevik.

La famille Halberstadt est arrivée en France au début des années 20, d'abord à Marseille où furent publiées les premières études de Vitaly, puis à Paris.

Vitaly poursuivit des études de droit et se maria en 1935. Ses deux enfants sont nés pendant la seconde guerre mondiale, une période où toute la famille a dû vivre cachée sous des fausses identités pour échapper aux persécutions nazies.

Il était un très bon joueur et participait régulièrement au championnat de Paris, dont il gagne la première édition en 1925 (ex-æquo avec Baratz).

Mais c'est comme compositeur de problèmes, et surtout d'études et de finales artistiques qu'il sera reconnu. Ses compositions lui valent de très nombreux prix dans les concours internationaux.

Auteur en collaboration avec Marcel Duchamp, de L'Opposition et les Cases Conjuguées Réconciliées (1932) et seul, de Curiosités Tactiques des Finales (1954).

Célébrissime cliché de Man Ray. Halberstadt et Duchamp

source: Le Monde des échecs (1933) / L'Echiquier (mars 1934)

Il rédigera la rubrique concernant les études dans de très nombreuses publications: Le Bulletin de la FFE, La Stratégie, le Bulletin Ouvrier des Echecs, L'Echiquier de France, Europe Echecs, Thèmes 64 ...

Il est nommé Arbitre International pour la composition par la FIDE en 1957.

Homme d'une grande culture, il recevait régulièrement ses amis du monde des échecs: Duchamp, Tartakower, Znosko Borovsky, Lecomte.

source: L'histoire authentique d'inédits sortis de l'oubli. Roland Lecomte (2008) p.39

 

Il avait abandonné la composition après le décès tragique de sa femme dans un accident de la circulation au début des années 60, pour la reprendre uniquement à la toute fin de sa vie. Il est enterré au cimetière d'Auteuil.

L'Opposition et les Cases Conjuguées Réconciliées Duchamp & Halberstadt (1932)

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Voici une œuvre caractéristique de son style.

(Choisie par Alain Pallier)

 Magyar Sakkvilag  (1938)

Les Blancs jouent et gagnent

(Solution sur cette page)

 

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Sources encyclopédiques:

- Chess Personalia - Jeremy Gaige (1987) p.159

- Dictionnaire des Echecs - François Le Lionnais et Ernst Maget (1974) p.176

- The Oxford Companion to Chess - David Hooper et Kenneth Whyld  (1992) p.165

- Le Guide des Echecs - Nicolas Giffard et Alain Biénabe (1993) p.1324

Autres sources:

- EG - Harold Lommer (n°12 avril 1968) Vitaly Halberstadt.

- EG - Julien Vandiest (n°107 février 1993) The Halberstadt connection. Article critiquable, comme l'ont démontré les dernières recherches d'Alain Pallier

- Europe Echecs - Alain Pallier (janvier, février, mars, avril, mai 1997) série d'articles, très complet.

- Gambisco Le Joueur d'échecs - Roland Lecomte (n°86 décembre 1997) p.35 Vitaly Halberstadt (1903-1967) trente ans après.

- Echecs et Mat - Alain Villeneuve (n°94 juillet-août 2008) p.28 Hommage à Vitaly Halberstadt.

- EG - Alain Pallier (n°199 janvier 2015)  p.14-20 Vitaly Halberstadt. La source à consulter en priorité. Alain a contacté les enfants de Vitaly Halberstadt qui l'ont aidé à préciser beaucoup de détails inconnus ou à corriger des erreurs, comme sa date de naissance par exemple.

 

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